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O que acontecerá com o capitalismo após a pandemia? Uma rara conversa entre Julian Assange e Yanis Yaroufakis

Por Yanis Varoufakis | Tradução e introdução do DCM

O economista Yanis Yaroufakis, ex-ministro da Economia da Grécia, teve uma rara conversa com Julian Assange, o fundador do Wikileaks sobre economia e geopolítica. Rara porque Assange se encontra hoje num presídio de segurança máxima em Londres e só pode usar o telefone de vez em quando. Ontem, foi um desses dias e ele escolheu Varoufakis para falar sobre a crise atual.

Formalmente, Assange está preso por violação da fiança, e todas as evidências contribuem para a interpretação de que, na verdade, é um preso político.

Assange aguarda o julgamento sobre o pedido de extradição dos Estados Unidos, onde querem condená-lo à prisão perpétua, por ter divulgado informações de interesse público, através do Wikileaks. Está preso, portanto, por exercer a liberdade de expressão.

Apesar da perseguição, Assange continua lúcido. Depois de ouvir o relato de Varoufakis sobre a economia nestes tempos de coronavírus, ele concluiu que líderes de extrema direita, como Donald Trump, podem se beneficiar.

“Isso beneficiará Trump, que sabe como alimentar a raiva das multidões em relação às elites educadas da classe média alta”, disse.

Yaroufakis, integrante do DiEM25 (movimento progressista pan-europeu para democratizar a Europa antes que esta desintegre) concordou. O ex-ministro da economia da Grécia vê o mundo parecido com o da década de 1920, quando houve a ascensão de Mussolini na Itália e Hitler na Alemanha.

Outro ponto importante na conversa dos dois: o valor de mercado das empresas continua alto, apesar da baixa demanda mundial em razão da pandemia. O mundo das corporações e do mercado de capitais está descolado da realidade. Entenda por que com a leitura do texto publicado no blog pessoal de Yaroufakis:

Assange me ligou agora há pouco, às 14h22, horário de Londres, para ser mais preciso. Da prisão de segurança máxima de Belmarsh, é claro. Esta não é a primeira vez, mas, como vocês podem imaginar, toda vez que ouço a voz dele, sinto-me honrado e comovido por ele telefonar, quando tem poucas e espaçadas oportunidades de fazer ligações.

“Queria uma perspectiva sobre os desenvolvimentos mundiais por aí – não tenho nada aqui”, disse ele. O que, claro, me colocou um fardo considerável para articular pensamentos sobre o destino do capitalismo durante essa pandemia e as repercussões de tudo isso sobre política, geopolítica, etc. Essa tarefa se tornava mais difícil, tendo em mente que, a qualquer momento, as autoridades penitenciárias interromperiam nossa discussão.

Numa tentativa frágil de pintar um quadro para ele num cenário mais amplo possível, compartilhei com Assange meu pensamento principal das últimas semanas:

Nunca antes o mundo do capital (isto é, os mercados financeiros, que incluem os mercados de ações) esteve tão dissociado do mundo das pessoas reais, das coisas reais – da economia real.

Observamos que enquanto o PIB, a renda pessoal, os salários, as receitas da empresa, as pequenas e grandes empresas, estão colapsando, o mercado de ações permanece relativamente incólume. No outro dia, a Hertz declarou falência. Quando uma empresa faz isso, seu preço das ações chega a zero. Mas não desta vez.  Agora, a Hertz está prestes a emitir US $ 1 bilhão em novas ações. Por que alguém compraria ações de uma empresa oficialmente falida? A resposta é: porque os bancos centrais imprimem cadeias de montanhas de dinheiro que dão quase que de graça aos financiadores para comprarem qualquer pedaço de lixo flutuando na bolsa de valores.

“Zumbificação completa das corporações”, é como eu coloco isso para ele. Assange comentou que isso prova que governos e bancos centrais podem manter as corporações à tona mesmo quando não vendem praticamente nada no mercado. Eu concordei. Mas também apontei um grande enigma que o capitalismo enfrenta pela primeira vez: a impressão de dinheiro do Banco Central mantém os preços dos ativos muito altos, enquanto o preço das “coisas” e os salários caem. Essa desconexão pode continuar crescendo. Mas, enquanto a Hertz, a British Airways etc. podem sobreviver dessa maneira, eles não têm na verdade motivos para demitir metade da força de trabalho e cortar os salários da outra metade. Isso cria mais deflação/depressão na economia real. O que significa que os Bancos Centrais precisam imprimir cada vez mais e mais para manter os ativos e os preços das ações altos. Em algum momento, as massas se rebelarão e os governos estarão sob pressão para desviar alguma renda para eles, mas isso esvaziará os preços dos ativos. Mas aí, como esses ativos são usados ​​pelas empresas como garantia para todos os empréstimos que eles tomam para permanecer à tona, eles acabaram por perder o acesso à liquidez. Uma sequência de falhas corporativas começará em circunstâncias de estagnação. “Não acho que o capitalismo possa sobreviver facilmente, pelo menos não sem grandes conflitos sociais e geopolíticos a esse enigma”, foi minha conclusão.

Assange pensou nisso por um momento e me perguntou: “Qual a importância do consumo para o capitalismo? Que porcentagem do PIB está em jogo se o consumo não se recuperar? As empresas precisam de trabalhadores ou clientes? ” Eu respondi que isso já chegou a um ponto que poderia fazer com que esse enigma se concretizasse. Sim, os Bancos Centrais e os robôs podem manter as empresas sem clientes ou trabalhadores. Mas os robôs não podem comprar as coisas que produzem. Portanto, este não é um equilíbrio estável. As perdas na renda das pessoas vão acelerar, gerando um descontentamento crucial.

Assange então disse algo como: “isso beneficiará Trump, que sabe como alimentar a raiva das multidões em relação às elites educadas da classe média alta.” Concordei, dizendo que o DiEM25 vem alertando desde 2016 que o socialismo para a oligarquia e austeridade para o resto, no final, alimenta a extrema direita racista. Que estamos experimentando novamente o que aconteceu na década de 1920 na Itália com a ascensão de Mussolini.

Assange concordou inteiramente e disse: “sim, tal como naquele momento como uma aliança entre as pessoas ricas e a classe trabalhadora descontente está se formando”. Ele então acrescentou que a maioria dos prisioneiros e oficiais da prisão de Belmarsh apóia… Trump. Nesse ponto, a conexão foi cortada. Nossa conversa durou 10 minutos . Era mais substantivo e, é claro, mais comovente do que qualquer conversa que eu tive há algum tempo.

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